FC-Utrecht.org
Home » Rubrieken » Artikels » Frans van Seumeren maakt Ghanese droom waar

 

 

 

Frans van Seumeren maakt Ghanese droom waar

Schrikken doet Frans van Seumeren niet zo snel, maar toen hij in 2010 die Afrikaanse parelhoen in zijn schoot geworpen kreeg, sloeg de angst – een klein beetje dan – toe. Hij zat op dat moment  in een lemen hut, tegenover het opperhoofd van het Ghanese dorpje Kasaligu, om de aankoop van een stuk grond af te ronden. Van Seumeren dacht: ‘straks hakken ze de kop van dat beest er nog af en moet ik het bloed opdrinken.’


De grootaandeelhouder van FC Utrecht kon even later echter opgelucht ademhalen: ook al scheet de parelhoen de hele boel onder, het beest bleef in leven. ‘Om de deal te beklinken, moest er gedanst worden. Dat hebben we uitbundig gedaan in die hut. Het hele dorp was uitgelopen. Er waren ik weet niet hoeveel kinderen die een glimp van het hele gebeuren wilden opvangen. De rol van de parelhoen tijdens de ceremonie is me overigens nooit duidelijk geworden,’ blikt van Van Seumeren terug.

Hij laat een paar foto’s zien van het bezoek. Op een van de foto’s draagt Van Seumeren een blauw-wit gestreept Afrikaans danspak. ‘Misschien moet ik dat pak eind mei dan ook maar meenemen naar de officiële opening van de voetbalschool.’ Van Seumeren vertelt smakelijk over de aankoop van circa vijf hectare grond in het noorden van Ghana, aan de keukentafel van zijn huis in Harmelen. Op het perceel in Kasaligu - het dorpje ligt onder de rook van de stad Tamale - verrijst momenteel een voetbalschool: de Tamale Utrecht Football Academy (TUFA), een initiatief van  Abdulai Ahassan én Frans van Seumeren. Tamale telt  circa 350.000 inwoners en is de snelst groeiende stad van West-Afrika.

Ahassan, getrouwd met Jolanda Goes uit Vleuten, is geboren en getogen in Tamale. In 2006 probeerde hij als profvoetballer te slagen in Europa, maar dat avontuur mislukte. Hij had echter wel een droom: het opzetten van een voetbalschool in Ghana. Via via kwam hij in contact met Van Seumeren, een idee werd werkelijkheid. Ahassan en zijn vrouw – ze leerden elkaar kennen toen Goes vrijwilligerswerk deed in Ghana- krijgen de dagelijkse leiding over de voetbalschool, Van Seumeren financiert het project. De voetbalschool bestaat uit slaapvertrekken, studielokalen en meerdere voetbalvelden. Als alles volgens planning verloopt, wordt het complex eind mei opgeleverd. Het is de bedoeling dat de academie plaatst biedt aan veertig voetballers tussen de veertien en eenentwintig jaar.  Naast de academie is een voetbalclub opgezet: Tamale Utrecht FC (TUFC).

Voornaamste doel van TUFA is om jonge voetbaltalenten in Noord-Ghana een betere toekomst te geven. Van Seumeren: ‘Het is een sociaal project. De jongeren krijgen elke dag voetbaltraining, daarnaast volgen ze onderwijs. Ja, ze móeten naar school, dat is een voorwaarde. Natuurlijk droomt ieder Ghanees kind van een voetbalcarrière in Europa, maar de kans dat het uiteindelijk lukt, is bijzonder klein. Het is belangrijk om iets achter de hand te hebben, mochten ze als voetballer niet slagen. Bovendien worden de jongeren ingezet als rolmodellen bij gemeenschapsprojecten.’

 

TUFA gaat niet louter voetbaltalenten opleiden: het is de bedoeling dat de voetbalacademie, samen met lokale clubs en andere hulporganisaties, maatschappelijke projecten verzorgt. Zo wordt er bijvoorbeeld voorlichting gegeven over de kwalijke gevolgen van mensenhandel. TUFA gaat zich verder inzetten voor de ontwikkeling van de lokale competitie, onder meer door clubs uit de regio te ondersteunen.

Van Seumeren benadrukt dat hij de voetbalacademie op persoonlijke titel ondersteunt. ‘TUFA en TUFC zijn géén onderdeel van FC Utrecht.’ Toch gaan de academie en FC Utrecht samenwerken. ‘De jongens spelen in shirts van FC Utrecht, ze profiteren van de kennis en ervaring van FC Utrecht. De doelstellingen zijn deels ook vergelijkbaar: zowel TUFA en TUFC als FC Utrecht willen middenin de samenleving staan. Het zijn clubs waar de bevolking trots op kan zijn. En ik sluit niet uit dat we ooit een keer met de voltallige selectie van FC Utrecht die kant op gaan, om te laten zien dat niet iedereen het zo goed heeft als zij.’


Op de vraag waarom Van Seumeren juist in Ghana een voetbalacademie gaat beginnen, hoeft hij niet lang na te denken: hij  is ‘een beetje gek van Ghana’, zoals hij de liefde voor het land noemt. Van Seumeren is eigenaar van Rolldock, een rederij. Dit bedrijf ondersteunt een meisjesschool in Ghana en in die hoedanigheid komt hij er al jaren. Ook ondersteunt Van Seumeren voetbalclub Be Just FC in Cape Coast. ‘Ik houd van de mensen, hun lach en hun vrolijkheid. En wat me altijd weer opvalt is dat er op íedere straathoek wordt gevoetbald.  Ghanezen zijn vreselijk technische voetballers, prachtig om te zien. Ze kunnen alleen niet zo goed schieten. Het financieren van dit project is mijn manier om mensen die het wat minder hebben, te helpen.’

 

Jeroen Kreule

eerder geplaatst op www.kreuleschrijft.nl (2012)


Reacties

Er zijn geen reacties geplaatst.

Reactie plaatsen